Paris-Roubaix : la tragédie Michael Goolaerts

Paris-Roubaix aurait dû être une fête pour l’équipe de l’équipe Vérandas Willems-Crelan invitée grâce à la présence dans ses rangs de son jeune talent, le triple champion du monde de cyclo-cross, Wout Van Aert. Seulement, Michael Goolaerts a perdu la vie, ce dimanche soir à Lille où le jeune coureur de 23 ans avait été transporté en hélicoptère dans l’après-midi. Sur le deuxième des vingt-neuf secteurs pavés de l’Enfer du Nord, celui allant de Viesly à Briastre, juste avant le premier ravitaillement, Michael Goolaerts, s’est donc écroulé tandis que la course s’emballait. Le jeune coureur anversois de 23 ans venait de chuter lourdement sur un tronçon en descente. Michael Goolaerts était passé professionnel en 2014, alors qu’il n’avait même pas 20 ans, dans l’équipe Vérandas Willems avant de rejoindre la formation espoir de Lotto pour les deux saisons suivantes, puis d’être recruté de nouveau par Vérandas Willems, désormais dirigée par l’ancien vainqueur du Tour des Flandres, le Belge Nick Nuyens, qui a tout de suite quitté la course pour se rendre à son chevet. Sans résultat majeur en 2017, Michael Goolaerts, au gabarit athlétique (1,86 m pour 80 kg) taillé pour les classiques de pavés, avait encore un palmarès vierge de victoire au plus haut niveau hormis un succès d’étape, en avril 2016, au Tour du Loir-et-Cher. La semaine dernière, il avait pris le départ du Tour des Flandres sans aller jusqu’au bout (abandon) et comptait à son actif 20 jours de compétition en 2018, soit un peu plus de 3 000 kilomètres en course.



Ce dimanche, c’est l’image d’un coureur allongé sur un talus, intubé, avec au-dessus de lui un médecin tentant un massage cardiaque durant de longues minutes, qui a tout de suite fait craindre le pire. Son directeur sportif, Michiel Elijzen, l’a bien vite compris. « J’ai directement vu que c’était très grave », a raconté à nos confrères de AD l’ancien coureur néerlandais, très ému par ce qu’il avait vécu. À plusieurs reprises, une fois la course finie, il ne put retenir ses larmes. Après avoir été réanimé une première fois, le coureur de l’équipe Vérandas Willems a été évacué en hélicoptère vers l’hôpital Roger Salengro de Lille. Durant son transfert, le malheureux Goolaerts aurait encore été victime de deux nouveaux arrêts cardiaques. Ont-ils été la conséquence de la chute ou, au contraire, l’arrêt cardiaque l’a t-il provoqué ? Pour l’instant, impossible de le savoir. C’est peu après 23h30 que l’équipe Verandas Willems-Crelan a en tout cas annoncé officiellement le décès de son jeune coureur. « C’est avec une tristesse inimaginable que nous devons annoncer que notre coureur et ami est décédé ce dimanche à 22h40 à l’hôpital de Lille, en présence de sa famille et ses proches ». Dimanche, peu après l’arrivée, alors qu’il avait fini treizième et qu’il était certainement un des cinq plus forts en course, Wout Van Aert, avait été directement exfiltré par ses soigneurs. C’est au pied du bus, où la masse des sympathisants et familiers de Vérandas Willems-Crélan s’était regroupée, que le triple champion du monde fut alors mis au courant de la gravité de l’accident subi par son équipier. « Pendant la course, nous n’avons rien dit aux coureurs, ils savaient que Michael avait lourdement chuté, mais sans plus, a témoigné à nos confrères de la Dernière Heure, Michiel Elijzen. C’est bizarre, car à partir de la chute, vous n’êtes plus vraiment dans la course, alors que vous avez quelqu’un devant qui lutte pour un grand résultat. »



Ce drame rappelle inévitablement le décès d’un autre jeune coureur belge, Daan Myngheer, mort fin mars 2016, à l’âge de 22 ans, après un accident cardiaque survenu en Corse au Critérium international. Michael Myngheer avait aussi porté l’année précédente le maillot de Vérandas Willems, l’équipe de Goolaerts. Après s’être senti mal, il avait fait un infarctus dans l’ambulance de la course et transporté à l’hôpital d’Ajaccio où son décès avait été constaté deux jours plus tard. La Belgique avait déjà été frappé de plein fouet la veille par la mort de son compatriote, Antoine Demoitié, au même centre hospitalier de Lille, après avoir percuté par une moto, lors de Gand-Wevelgem. Ils sont morts en course Michael Goolaerts (BEL) – 8 avril 2018 – Décède à l’hôpital après avoir subi une crise cardiaque lors de Paris-Roubaix 2018. Daan Myngheer (BEL) – 28 mars 2016 – Décède à l’hôpital deux jours après avoir subi une crise cardiaque lors de la première étape du Critérium international. Antoine Demoitié (BEL) – 27 mars 2016 – Percuté par une moto suiveuse après une lourde chute lors de Gand-Wevelgem. Il est mort au CHR de Lille. Wouter Dewilde (BEL) – 1er mai 2013 – Lors d’une course réservée aux coureurs élites sans contrat et aux espoirs à Veldegem il est victime d’une lourde chute peu après la ligne d’arrivée et décède. Marcelo Gracés (Uruguay) – 31 mai 2013 – Entre en collision durant la phase finale du Tour d’Uruguay. Junior Heffernan (Grande-Bretagne) – 3 mars 2013 – Décède après une collision avec une voiture au cours de la course de Severn Bridge Road, dans le Gloucestershire. Wouter Weylandt (Belgique) – 9 mai 2011 – Le coureur de la Quick Step est victime d’une chute dans la troisième étape du Tour d’Italie cycliste, il décède peu après. Thomas Casarotto (Italie) – 15 septembre 2010 – Lors de la 3e étape du Tour du Frioul, le 10 septembre 2010, il rentre en collision avec une voiture. Plongé dans le coma, il décède 5 jours plus tard à l’hôpital d’Udine à l’âge de 19 ans. Cyclisme. Paris-Roubaix : la tragédie Michael Goolaerts. Label : Ça Zap – Zapping TV Date d’ajout : 09/04/2018

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*


Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.