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Qui était Nicolas Portal, l’homme derrière les champions

Nicolas Portal, né le 23 avril 1979 à Auch (Gers) et mort le 3 mars 2020 en Andorre, est un coureur cycliste français des années 2000, reconverti directeur sportif. Il a été directeur sportif de l’équipe Ineos. Il totalise au cours de sa carrière une seule victoire individuelle chez les professionnels. Il remporte par contre six Tour de France en tant que directeur sportif.

Nicolas Portal professionnel chez AG2R

Nicolas Portal fait ses débuts professionnels en 2002 au sein de l’équipe française AG2R Prévoyance. En 2009, il est contraint d’arrêter temporairement la compétition en raison d’une arythmie cardiaque.

Il s’engage pour 2010 avec l’équipe britannique Sky au sein de laquelle il prend un poste de directeur sportif à la fin de saison, mettant un terme à sa carrière sportive.

Nicolas Portal directeur de Froome, Thomas et Egan Bernal

Lors du Tour de France 2013, il est directeur sportif en chef de l’équipe Sky (succédant à Sean Yates qui occupait ce rôle en 2012). Il mène le leader de l’équipe Christopher Froome à la victoire finale de ce Tour. Il est souvent cité comme le plus jeune directeur sportif vainqueur du Tour de France alors que Cyrille Guimard lors de la victoire de Lucien Van Impe dans le Tour 1976 avait 29 ans. Nicolas Portal dirige encore Christopher Froome lors de ses victoires du Tour de France 2015, 2016 et 2017, du Tour d’Espagne 2017 et du Tour d’Italie 2018. Il dirige également Geraint Thomas lors de sa victoire lors du Tour de France 2018, que Froome termine à la troisième place, et Egan Bernal qui remporte le Tour de France 2019 avec Geraint Thomas à la deuxième place.

Cet article a été modifié le 4 mars 2020 9 h 56 min

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