5000 enfants ont été contaminés par Ebola

Ebola FranceL’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest a un impact dévastateur sur les enfants, qui représentent environ 20% des infections en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone, et il est crucial de vaincre ce fléau pour les protéger ainsi que leurs communautés, selon un rapport du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) publié mardi.

« L’épidémie ne sera pas terminée tant qu’il n’y aura pas zéro cas et tant que chaque contact n’aura pas été retrouvé et surveillé. Nous ne pouvons pas nous permettre de baisser la garde », déclare la Coordonnatrice des situations d’urgence pour Ebola à l’UNICEF, Barbara Bentein. « Dans le même temps, les services de base doivent être rétablis en toute sécurité et de façon responsable, en utilisant les moyens de lutte ».

Le rapport examine l’impact dramatique que l’épidémie d’Ebola a sur les enfants alors qu’elle a frappé des communautés particulièrement vulnérables dans des pays parmi les plus vulnérables du monde. Sur les plus de 24.000 personnes infectées, environ 5.000 sont des enfants, et plus de 16.000 enfants ont perdu un ou deux de leurs parents ou bien la principale personne qui s’occupe d’eux. Et, pour la plupart des 9 millions d’enfants vivant dans les zones touchées, le virus Ebola a été terrifiant.

Le rapport souligne également le rôle central joué par les communautés dans la lutte contre l’épidémie et montre des tendances encourageantes en matière de comportements. Au Libéria, par exemple, un sondage indique que 72% des gens pensent que quiconque affiche les symptômes d’Ebola obtiendra de meilleurs soins à un centre de traitement, ce qui est important parce que beaucoup de gens avaient tendance à garder les victimes d’Ebola à la maison, propageant l’infection dans la communauté.

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